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最不值錢的探花郎:只因欠了朝廷一枚銅錢,就被罷了官,調去餵雞

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原標題:最不值錢的探花郎:只因欠了朝廷一枚銅錢,就被罷了官,調去餵雞

借錢和還錢是特別考驗交情和人品的事,借錢的往往思慮甚多,操作不好,往往結果就不好看了,最壞的就是錢追不回來,一個信任的朋友也沒了。那麼在古代,欠了皇室的錢會怎麼樣呢?在清朝的時候,就發生過一件波及範圍極廣的皇室追討欠款的案子,還引發了堂堂的探花郎不值一文錢的笑談。這件事發生在順治和康熙年間,江浙一帶從在宋朝過後就已經成為了全國經濟發展最好的地方,江南魚米之鄉的富庶,百年來無人不知,這個地方也成為了歷代朝廷徵稅的重地。

但是徵稅,就是掙得越多,交的越多,將已經得到的錢糧交出去,這是誰都不願意的事,逃避賦稅是自古以來富人都花過心思的事。江南的地主,豪紳也不例外,為了不交錢,就會勾結地方政府官員拖欠稅錢,或者收買記錄徵稅情況的官吏,修改真實的數字,謊報瞞報應該上繳的稅款。一個地主這樣,百個地主學起來,江南欠繳賦稅已經十分嚴重,朝廷根本拿不到需要的銀錢。稅款不止是要供養皇室,用兵打仗,國家建設也需要錢,徵不到足夠的稅,皇帝也捉襟見肘。

順治帝打算徹底清算這種現象,下旨要收回江南欠的所有錢財。但是順治帝還沒等下手,就英年早逝了。下一任康熙上位,這可是個鐵血皇帝,他決定沿襲父親的做法,採用更加強硬的手段收回欠款,他下令將欠錢這事跟官員的前途聯絡起來,一旦有欠錢不還的,不論數量多少,一旦發現,全部革職降職。當時的巡撫的朱國治怕皇帝責罰他催徵收稅不力的責任,就藉此機會對康熙說,蘇州府、松江府、常州府、鎮江府這四個地方的欠錢的人最多。皇帝便決定收拾個典型,就讓朱國治提供欠錢的花名冊。

朱國治手腳也很快,馬上交了冊子,涉及的地主有一萬三千五百多人,衙役二百四十人。因為皇帝的重視,辦案的官員也格外用心,絲毫不敢徇私隱瞞。於是記錄在冊的人裡,無論是秀才舉人,還是進士狀元,但凡還欠朝廷銀錢的,都被革去了功名。如果是有官職在身的,也要被降職。還得上錢還好,還不上錢的人還要蹲監獄,還有被冤枉入獄的。一時間,江南的討債風波盛行,地主豪紳們都像是被霜打的茄子,各個都蔫了。

當時在北京做官的探花郎葉方靄早早聽說了朝廷要追債的訊息,就通知了家裡人,囑咐他們莫要欠朝廷的銀錢,如果欠了,趕緊還上。葉方靄出身不錯,祖上在明朝時就出任朝廷大員,在順治的時候,他進京考取功名,乃是順治帝欽點的舉人,次年,他又在殿試中得到了第三名的好成績,成為了一名探花郎,從此留在京城為皇帝修書。本以為這件事跟他沒啥關係,但是葉方靄卻收到了降職的通知,葉方靄十分意外,他為人清廉,根本就不可能欠稅不交,即便是有,他已經通知了家人,怎麼還會在這事上栽跟頭呢?

他找到朱國治的花名冊,尷尬地發現自己的名字就在其中,上面記載他欠錢一釐,一釐銀子就是一兩的一千分之一,換算銅錢就是一個,就是這一文錢的欠款,讓葉方靄降了職。《清史稿》中記載過,清朝初期,一文錢只能買到一兩大米,《中國近代手工業史資料》也提到過,一文錢可以買醬油、醋、油和酒各一碗。為了這麼點錢忤逆朝廷,失去官職是不可能的,由此可見探花郎絕對不是故意拖欠,但是當時法令嚴格,又是在這件事的風口上,所以葉方靄還是丟了原來的官職,被調到其他地方養雞去了。

為一文錢丟官實在是太冤枉了,因此有“探花不值一文錢”的笑談。康熙收完了錢,也就滿意了,不能一直死命打擊江南,沒過幾年,當初被罷黜的官員紛紛重回崗位了,為了安撫,他還親自下江南去視察,寬慰當地的豪紳們。這一個巴掌一個甜棗的打法,江南的士紳不服也不行了。葉方靄後面也被重新啟用了,他才學不凡,一路升遷,後面還做了會試的考官。葉方靄感念康熙的重用,更加節儉清廉,用門板做床,床邊的帳子都是重疊在一起的補丁,他去世的時候,皇帝親自以“文敏”來褒獎他。算是不錯的結局了。

參考資料:《清史稿》